Dossiers

Andre Agassi x Nike : tennis, Air Tech Challenge et Rock’n’Roll

Par Sneakers-actus , le 3 octobre 2020 - 5 minutes de lecture
Nike x Agassi

Parfois, une défaite a l’allure d’une victoire. Celle d’Andre Agassi face à Andres Gomez lors de l’édition 1990 de Roland Garros en est un parfait exemple. Malgré son échec, le Kid de Las Vegas est parvenu à marquer toute une génération de sneakerheads. Avec sa coupe mulet n’ayant rien à envier aux cheveux longs de Dave Mustaine et la Nike Air Tech Challenge 2 Hot Lava, l’Américain brise les codes d’un monde du tennis très aseptisé. N’omettons point le polo Nike Challenge Court combinant des rayures rose fluo et un dégradé noir assortis aux chaussures. Phil Knight a eu le nez creux en signant. Une rockstar en herbe afin de succéder au punk McEnroe, pouvait-il espérer mieux ? Un second coup de maître si on prend compte la signature de Michael Jordan quelques années plus tôt. Faîtes appel au talent de Tinker Hatfield qui n’a pas son pareil pour créer une basket à l’image d’un athlète. Enfin, soupoudrez le tout du génie marketing de Nike excellant dans l’art d’imaginer des publicités qui font aussi mal que des aces. Une rockstar, ça cultive son look. A chaque tournoi du Grand Chelem, les Nike Tech Challenge du Punisher électrise les foules. Tom Andrich, ce nom ne vous dit rien ? Ce designer est l’inventeur du burning ball, le logo de la collection Court Challenge et des polos flashy du joueur de tennis. Son rôle est un brin occulté mais que serait la gamme sans sa forte identité visuelle ? La gamme Tech Challenge s’achève en 1993 avec la version Huarache. La fin d’une période dorée. Le plus dur pour un artiste est de se renouveler. Le changement d’époque s’accompagne d’ un changement de style. Agassi se dirige vers un genre moins hardcore. Cette évolution de style correspond à l’arrivée de Wilson Smith, un designer expérimenté présent chez Nike depuis 1983. Son principal fait d’armes ? Une certaine Nike Air More Uptempo, rien que ça. L’orientation basketball demeure perceptible. Scottie Pippen aurait très bien pu jouer en Air Flare, Air Challenge LWP ou Air Alarm. Personne n’y aurait rien trouvé à redire. Le nouveau cap constitue un énorme tournant. La gamme Nike Agassi devient davantage confidentiel tout en conservant une poignée d’irréductibles. Alka Monaco est leur meilleur ambassadeur.
A l’instar de la carrière d’un artiste, la relation entre Nike et Agassi est faite de hauts et de bas. Le mari de Steffi Graf change de label en 2005, un an avant de raccrocher sa guitare lors d’une dernière représentation à l’US Open. Le passage chez Adidas est une rupture douloureuse. Vous connaissez le proverbe affirmant qu’on retourne toujours à ses premiers amours ? Phil Knight et Agassi finissent par se rabibocher. Le tennisman à la retraite retourne au bercail en 2013.
La gamme Nike Court Challenge renaît de ses cendres à l’occasion de son 30ème anniversaire. Une légende ne meurt jamais. L’aura d’Agassi demeure intacte. Matthias Wagner, le designer en charge de la revivifier, fait sûrement partie de ces adolescents ayant assisté aux “concerts” de l’ancien rival de Pete Sampras. La burning ball n’a pas fini d’enflammer les passions.

Nike Andre Agassi tennis, Air Tech Challenge et Rock'n'Roll

Toutes les Nike portées ou affiliées à Andre Agassi

1988
Nike Air Tech Challenge 1 Low

Nike Air Tech Challenge 1 Low 1988
@alka.monaco

Nike Air Trainer 1 Mid Chlorophyll

Nike Air Trainer 1 Mid Chlorophyll - @sole_srvr
Nike Air Trainer 1 Mid Chlorophyll – @sole_srvr

Nike Player Vintage

Nike Tennis Player Vintage (1988) -Mennilki
Mennilki

1989

Nike Air Tech Challenge 2 Hot Lava

Nike Air Tech Challenge II Hot Lava - @mr.zbinden
@mr.zbinden

1990
Nike Air Tech Challenge 3 OG Volt

Nike Air Tech Challenge 3 OG Volt - @mistericecreamman
@mistericecreamman

Nike Air Tech Challenge 3 OG Purple Voltage

Nike Air Tech Challenge 3 OG Purple Voltage - @e_mad_23
@e_mad_23

1991

Nike Air Challenge Tour Grape Cerise

Nike Air Challenge Tour Grape Cerise 1991 - @andrew_incogs
@andrew_incogs

Nike Air Tech Challenge 4 IV OG Dark Grape

Nike Air Tech Challenge 4 IV OG Dark Grape - @lextemplar
@lextemplar

Nike Air Challenge Pro

Nike Air Challenge Pro 1991 - @bee.knowbles
@bee.knowbles

1992

Nike Air Raid II

Nike Air Raid 2 Black Royal White - @let_your_sole_glo
@let_your_sole_glo

Nike Air Tech Challenge Hurache Turbo Green

Nike Air Tech Challenge Hurache Turbo Green - @chene2chenetwo
@chene2chenetwo

Nike Air Tech Challenge Huarache OG Black Tour Yellow

@flobecks

Nike Air Challenge Future

Nike Air Challenge Future - @sneakerpreservationsociety
@sneakerpreservationsociety

1994
Nike Air Flare US Open

Nike Air Flare US Open - @neil_trainer_23
@neil_trainer_23

1995
Nike Air Challenge LWP OG Australian Open

Nike Air Challenge LWP OG Australian Open - @alka.monaco
@alka.monaco

1996
Nike Air Alarm

Nike Air Alarm - @roots_bk
@roots_bk

Nike Air Zoom Challenge

Nike Air Zoom Challenge (1996) - @sneakerpreservationsociety
@sneakerpreservationsociety

Nike Air Zoom Ablaze

Nike Air Zoom Ablaze - @fabfivedubs
@fabfivedubs

1997
Nike Air Zoom Challenge 2

Nike Air Zoom Challenge 2 (1997)
@sneakerpreservationsociety

Nike Air Zoom Pounce

Nike Air Zoom Pounce - @pfalankes
@pfalankes

Nike Air Zoom Assailant (1998)

Nike Air Zoom Assailant - @alka.monaco
@alka.monaco

Nike Air Zoom Beyond Alpha Project (1999)

Nike Air Zoom Beyond Alpha Project
@sneakerpreservationsociety

Nike Air Court Motion International (2000)

Nike Air Court Motion International - @torusneaks
@torusneaks

Nike Air Court Implosion (2001)

Nike Air Zoom Implosion (2001) Alpha Project - @thegallerybyroundtwo
@thegallerybyroundtwo

Nike Zoom Courtposite OG 2002

Nike Zoom Courtposite (2002) -@torusneaks
@torusneaks
Tom Andrich designer Nike Court Challenge Agassi (1990)
Tom Andrich, l’inventeur de la Burning Ball (crédit photo : Nikowsneakers)
Matthias Wagner designer Nike Court Challenge 2020
Matthias Wagner, le designer de la collection Nike Court Challenge 2020 (via
Nikowsneakers)

Commentaires

Le 3 octobre 2020 à 19 h 46 min, Fred a dit :


Raah, les Air Tech Challenge III "Volt", et les Air Tech Challenge "Cerise". Je regrette encore et toujours de ne pas avoir pris les rétros 2015 et 2016... D'ailleurs, surpris que la 4 ne soit pas ressorti pour les 30 ans du modèle en 2020... Alors que la ATC II "Hot Lava" a elle été rééditée en 2019...

Agassi a joué en Air Raid ?!?!?!?!


Le 3 octobre 2020 à 22 h 39 min, Sneakers-actus a dit :


A ma connaissance, Agassi n'a pas joué en Air Raid. Par contre, il les a déjà portées dans la rue ou lors de la remise d'un trophée (ma mémoire commence à flancher...).


Le 4 octobre 2020 à 10 h 14 min, Fred a dit :


Ah oui, OK, là ce serait moins improbable du coup... :)


Le 7 octobre 2020 à 22 h 32 min, José a dit :


Vous saviez qu'en 90 sa coupe mulet c'était une perruque ? Moi je l'ai appris ya pas longtemps. Voilà.


Le 8 octobre 2020 à 15 h 08 min, Sneakers-actus a dit :


Oui, j'ai entendu cette histoire. Agassi avait déjà un début de calvitie me semble t-il.