Nike : la marque au Swoosh… Just Do it !

Un coach et un élève. Nike est le fruit de la rencontre d’un entraîneur Bill Bowerman, et d’un athlète et étudiant de l’université de l’Oregon Phil Knight.
Après avoir terminé ses études en 1962, Phil Knight entreprend de réaliser un tour du monde. Lors d’un voyage au pays du soleil levant, il prend contact avec Onitsuka Tiger. Son idée ? Importer des running japonaises et les proposer à un prix abordable à une clientèle américaine. Grâce à un coup de bluff, il parvient à obtenir un accord avec Onitsuka Tiger : « quelle société représentez-vous ? Blue Ribbon Sports (BRS) » répond-t-il.
Les premières sneakers arrivent sur le marché américain en 1963. BRS gagne de la notoriété auprès des jeunes athlètes. Bill Bowerman s’intéresse à l’aspect technique tandis que Phil Knight est davantage orienté business. Le premier souhaite améliorer le design des sneakers Onitsuka Tiger. Le second ambitionne de dégager une plus forte marge en produisant et en vendant ses propres sneakers. La convergence de ces 2 visions a un nom : Nike. La marque voit le jour en 1972. Dans la mythologie grecque, Niké est la déesse de la Victoire. C’est Jeff Johnson, le premier employé de la firme de l’Oregon, qui trouve le nom. Son logo, le Swoosh, est une représentation stylisée des ailes de la Victoire de Samothrace.
Nike est aujourd’hui le leader incontesté du marché du sportswear. Comment expliquer son succès ? La faculté à créer des produits adaptés aux besoins des athlètes, l’innovation (Nike Air Trainer 1, Nike Shox, Nike Flyknit, Nike Free), du flaire et une bonne dose de marketing (la campagne publicitaire qui surfe sur l’interdiction à Michael Jordan de porter la Air Jordan 1 en 1985). La firme de l’Oregon sait associer son image à des sportifs d’exception comme Agassi (Nike Air Tech Challenge 2), John McEnroe, Ronaldo, Tiger Woods.
N’oublions le design, qui est aussi important que l’aspect technique. C’est là qu’entre en scène Tinker Hatfield, le meilleur designer de l’histoire. Nike doit beaucoup à cet ancien architecte. Il est le père des modèles suivants : Air Max 1, Air Max 90, Air Jordan 11, Air Jordan 4, Air Jordan 6, Nike Air Huarache, Nike Mag. On va s’arrêter là car la liste est très longue.